Pick tunnels consist of an aisle set up on the lower level of the racks to enable picking from pallets

Los túneles de picking agilizan la preparación de pedidos

20 septiembre 2022

El túnel de pickingpick tunnel en inglés― es una solución logística idónea para agilizar la preparación de pedidos de mercadería paletizada y optimizar el espacio de almacenamiento en un depósito.

El empleo de un pick tunnel elimina los desplazamientos innecesarios de los pickers y de la mercadería, a la vez que aumenta la eficiencia al atender una mayor cantidad de pedidos al mismo tiempo.

¿Qué es un túnel de picking?

El túnel de picking es una solución logística que consiste en habilitar un corredor de preparación de pedidos a nivel de suelo en el interior de las estanterías, mientras que en los niveles superiores se mantiene el sistema de almacenamiento donde se ubican los pallets de reserva.

Esta fórmula de almacenamiento, que favorece el almacenamiento compacto de productos paletizados, permite destinar el nivel inferior a la preparación de pedidos y aprovechar al máximo el espacio de almacenamiento. La mercadería almacenada en los niveles superiores se gestiona mediante equipos de manutención convencionales como los autoelevadores. Los túneles de picking están configurados para posibilitar una alta densidad de almacenamiento y facilitar la operativa de picking manual.

Los pick tunnels son habituales en depósitos manuales con mercadería paletizada de diferente rotación, porque agilizan la preparación de pedidos sobre pallets y simplifican las tareas de reposición, al almacenar los pallets de reserva en los niveles superiores. Los túneles de picking se abren en el nivel inferior de soluciones de almacenamiento como estanterías push-back o estanterías dinámicas (FIFO).

Esta opción logística suele confundirse con las estanterías con pasarelas, que ofrecen accesibilidad a todos los niveles de carga. A diferencia de las pasarelas, el túnel de picking solo permite que los operadores preparen pedidos en el nivel inferior, mientras que los niveles superiores se destinan a la reserva de mercadería en pallets.

Ventajas (y desventajas) de implementar túneles de picking

Los túneles de picking son un sistema de almacenamiento de mercadería paletizada que posibilita:

  • Optimizar el espacio de almacenamiento: aprovechan el espacio al compactar la mercadería que se almacena en los niveles superiores y habilitar un corredor en el que preparar los pedidos a nivel de suelo.
  • Incrementar el rendimiento en el picking: facilita el picking porque los operadores únicamente tienen que recorrer el corredor para recoger los productos que conformarán el pedido.
  • Mejorar la distribución de mercadería: limitan el número de desplazamientos de los operadores al incluir, en un mismo espacio, el área de picking y la zona con la mercadería de reserva utilizada a la hora de preparar los pedidos.

No obstante, un pick tunnel puede ser insuficiente para optimizar el rendimiento de depósitos con una elevada demanda de preparación de pedidos. En este escenario, es recomendable sustituir los sistemas de almacenamiento manuales por soluciones robotizadas que potencien la productividad. Por ejemplo, la instalación de transelevadores para pallets garantiza un flujo ininterrumpido de mercadería hasta la zona de picking gracias al sistema ‘producto a hombre’, en el que el robot traslada los productos requeridos de forma autónoma hasta la ubicación del operador.

El sistema Pallet Shuttle admite la instalación de un corredor en el nivel inferior para facilitar la preparación de pedidos
El sistema Pallet Shuttle admite la instalación de un corredor en el nivel inferior para facilitar la preparación de pedidos

Configuración del túnel de picking

La configuración de los sistemas de almacenamiento por compactación permite múltiples combinaciones, tanto para alojar los pallets de reserva en los niveles superiores como para hacer picking en el nivel del suelo.

Estas son las configuraciones más usuales para combinar el almacenamiento de pallets con un túnel de picking:

  • Estanterías dinámicas: los pallets se cargan por un corredor y se descargan por el otro gracias a la inclinación de los canales y a la gravedad. Este sistema es perfecto para mantener la rotación, ya que la mercadería se almacena según el criterio FIFO, es decir, el primer palet en entrar es el primero en salir.
  • Estanterías push-back: los pallets se ubican y extraen por el mismo corredor, lo que posibilita que se aplique el criterio LIFO, en el que el último producto en entrar es el primero en salir.
  • Sistema Pallet Shuttle: el pallet se carga y se descarga por el mismo corredor, mientras que un carro motorizado traslada los productos dentro del canal de almacenamiento, agilizando las operativas de extracción y ubicación.

Los túneles de picking también admiten múltiples combinaciones para preparar los pedidos a nivel de suelo. Estas son las más recurrentes:

  • Canales dinámicos: canales con rodillos que desplazan los pallets por gravedad hasta el corredor de trabajo, donde el operador recoge los productos. Este sistema aumenta el número de líneas de preparación y reduce los recorridos de los operadores.
  • Pallets sobre el suelo: los operadores hacen picking directamente del pallet que está colocado en el suelo mediante un equipo de manutención manual como un transpallet.
  • Estanterías de picking dinámico: el almacenamiento de pallets de reserva en los niveles superiores puede combinarse con entrepaños dinámicos para cajas en el túnel de picking a fin de agilizar la preparación de pedidos de productos pequeños.
Un túnel de picking agiliza la preparación de pedidos en las instalaciones de Tamer en Arabia Saudí
Un túnel de picking agiliza la preparación de pedidos en las instalaciones de Tamer en Arabia Saudí

Ejemplos de túneles de picking en un depósito

Los túneles de picking son una solución frecuente para optimizar la capacidad de almacenamiento y potenciar el rendimiento de la preparación de pedidos en el depósito. Un ejemplo de ello se encuentra en el centro logístico de Coca-Cola Refrescos Bandeirantes ubicado en Trindade (Brasil), donde Mecalux abrió un túnel para hacer picking en canales dinámicos para cajas y para pallets con el objetivo de acelerar las operativas. En los niveles superiores se hallan dos bloques de estanterías con el sistema Pallet Shuttle, un carro automático que agiliza la extracción y ubicación de mercadería paletizada.

Los túneles de picking también constituyen la solución empleada en el depósito de Nestlé Purina en Teno (Chile): tres bloques de estanterías de 10 metros de altura operadas por el sistema Pallet Shuttle semiautomático proporcionan una capacidad de almacenamiento de 7.278 pallets. En dos de estos bloques, Mecalux ha habilitado túneles de picking para recoger los productos que conforman cada pedido directamente de los pallets situados en los canales dinámicos. “Los pallets de reserva quedan almacenados en el mismo canal, por lo que disponemos de los productos necesarios para hacer picking en todo momento”, afirma Héctor Olmos, jefe de depósito de Nestlé Purina en Chile.

Otro ejemplo de este tipo de solución se halla en el depósito del operador logístico Tamer en Jeddah (Arabia Saudí). Mecalux ha equipado la instalación con una solución personalizada que combina estanterías para pallets, estanterías compactas con Pallet Shuttle y estanterías push-back. En la parte inferior de los diez bloques de estanterías push-back se ha creado un pick tunnel, formado por canales dinámicos a cada lado desde donde los operadores recogen los productos. Con ello se facilita la reposición de los canales dinámicos para picking, puesto que los pallets de reserva se emplazan directamente en los niveles superiores del sistema de almacenamiento.

Mecalux implantó un túnel de picking en las instalaciones de Coca-Cola Refrescos Bandeirantes en Brasil
Mecalux implantó un túnel de picking en las instalaciones de Coca-Cola Refrescos Bandeirantes en Brasil

Túnel de picking, optimización y rendimiento para el depósito

El túnel de picking puede incorporarse en múltiples sistemas de almacenamiento manuales. Esta solución logística facilita la operativa de preparación de pedidos, optimiza el espacio y, sobre todo, agiliza la reposición del stock: al disponer de mercadería de reserva almacenada en los niveles superiores se evitan movimientos innecesarios en el depósito.

En Mecalux contamos con un amplio abanico de soluciones personalizadas que se adaptan a las demandas y requerimientos de cada depósito. Contacta con nosotros, un consultor experto te asesorará sobre el mejor sistema de almacenamiento para tu instalación.

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