Un slotting óptimo multiplica la productividad del depósito

Slotting: productividad para las ubicaciones del depósito

02 febrero 2021

El slotting es el proceso de determinar la ubicación óptima de una mercadería en el depósito. Una buena estrategia de slotting es imprescindible para asegurar la eficiencia de la instalación. De hecho, la disminución de los tiempos de entrega y el encarecimiento del suelo logístico han provocado que las empresas tengan que maximizar el rendimiento de su espacio de almacenamiento para seguir siendo competitivas. 

En este artículo ahondamos en la definición de slotting y exploramos las principales estrategias de gestión de ubicaciones y cómo ciertas soluciones de software nos pueden ayudar a este propósito. 

¿Qué es el ‘slotting’ en logística? 

El término inglés slotting describe la estrategia de distribución de stock en las diferentes ubicaciones del depósito, a fin de incrementar la productividad de procesos como la recepción, la reposición o la preparación de pedidos.

Este procedimiento logístico se ha convertido en esencial ante la dificultad de ampliar la superficie de almacenamiento. Con las nuevas tendencias de consumo, ya no solo debe priorizarse el aprovechamiento del espacio, sino también el emplazamiento de cada SKU, con el objeto de reducir movimientos y servir pedidos con mayor rapidez.

Usualmente, el responsable de logística es quien se encarga de diseñar la estrategia de ubicación de los productos. Para implementar cualquier estrategia de gestión de ubicaciones con éxito, hay que disponer previamente de un método de identificación compartido por todo el personal del depósito. Así, el responsable de logística debe numerar las ubicaciones según un sistema acordado con los operarios, al tiempo que asegurarse de que no haya errores en el emplazamiento y extracción de las diferentes referencias.

Ciertamente, la estrategia de slotting ideal deberá adecuarse a las necesidades del depósito y basarse en criterios como: 

Conviene saber que los depósitos cuentan con maestros de artículos cada vez más heterogéneos ─con mayor variedad de SKU─, lo que aumenta todavía más la necesidad de adoptar estrategias de slotting.

Es necesario numerar los diferentes ‘slots’ de almacenaje para que la estrategia de ubicación sea eficiente
Es necesario numerar los diferentes ‘slots’ de almacenaje para que la estrategia de ubicación sea eficiente

Ventajas de optimizar las ubicaciones en el depósito

Con el slotting, o lo que es lo mismo, una estrategia de ubicaciones para el depósito, se consigue:

1.- La optimización del espacio de almacenamiento: el slotting considera todas las ubicaciones disponibles en el depósito y no solo unas zonas concretas con un  tipo determinado de mercadería. De esta manera, obtenemos un mejor aprovechamiento del espacio de nuestra instalación.

2.- El aumento de la productividad del depósito: una buena estrategia de ubicaciones analiza los tiempos dedicados a recoger cada producto y determina las posiciones de las mercaderías. Todo ello con vistas a reducir el tiempo total invertido en esos movimientos, es decir, a incrementar la productividad en la instalación.

3.- La trazabilidad del producto: la estrategia de ubicación de productos evita fallos en la trazabilidad de producto, lo que garantiza que se conozca en todo momento y en tiempo real cuál ha sido la ubicación exacta de un artículo a lo largo de su paso por el depósito. 

Además, cabe resaltar que, para optimizar el espacio y aumentar la productividad de modo significativo, la estrategia de slotting debe diseñarse teniendo muy en cuenta las características y los flujos actuales del depósito. Para ello, tendremos que extraer primero estos datos, algo en lo que el uso de software especializado nos puede ser de gran ayuda.

Software para ‘slotting’. La estrategia digital

La digitalización se ha convertido en el mejor método para eliminar las ineficiencias en cualquier proceso logístico, incluido el de la ubicación de productos. Solo un sistema de gestión de depósitos puede diseñar una estrategia de ubicación correcta y sin errores, basándose en los criterios establecidos por el responsable del depósito.

Un SGA como puede ser Easy WMS de Mecalux no solo garantiza un control sobre el stock en tiempo real, sino que también permite conocer en todo momento en qué ubicación se sitúa cada SKU. Más concretamente, coordina la entrada y salida de productos del depósito en base a variables acordadas, facilitando significativamente el trabajo de los operarios.

La aplicación funciona de la siguiente forma: el software se configura según  los flujos de artículos y trabajo ─actuales o deseados─ que tienen lugar en el depósito. A partir de unos criterios de entrada de mercadería, el SGA clasifica el producto y aplica unas reglas de ubicación predeterminadas por el responsable de depósito.

Pongamos un ejemplo de cómo actúa el software: se recibe una orden de entrada proveniente del ERP del SKU01 con fecha de caducidad a semana vista. Por su parte, el programa tiene configurado que todas las referencias que cuenten con una fecha de caducidad menor a un mes se envíen directamente a la zona de preparación de pedidos (en lugar de ser almacenadas). En este supuesto, la aplicación creará una tarea de reposición de estanterías de picking, que aparecerá directamente en el terminal del operario encargado de recibir la mercadería. Así se evitarán movimientos innecesarios y posibles pérdidas de stock.

Un SGA como Easy WMS de Mecalux coordina sistemáticamente la entrada y salida de productos del almacén
Un SGA como Easy WMS de Mecalux coordina sistemáticamente la entrada y salida de productos del depósito

Automatización de la gestión de ubicaciones

Las nuevas tendencias logísticas obligan al depósito a introducir tecnología para incrementar su productividad. El acortamiento de los tiempos de entrega y la estandarización de la caja como unidad de carga en el ámbito del e-commerce han llevado a que los centros logísticos busquen procedimientos para alcanzar  el máximo rendimiento de sus ubicaciones.

En su ayuda han llegado estrategias como la del slotting, que permite maximizar la capacidad del depósito y rebajar considerablemente el tiempo dedicado a movimientos. La suma de todo ello conlleva un aumento significativo de la productividad en estos centros. 

Al fin y al cabo, la gestión eficiente de ubicaciones en el depósito reduce la carga de trabajo de los pickers y optimiza el flujo de movimientos de la mercadería dentro de la instalación. Sin embargo, para asegurar la aplicación sin errores de los criterios de ubicación, es necesario el uso de software que automatice la asignación de espacios. De lo contrario, una gestión manual de la estrategia de ubicaciones puede provocar graves errores y sobrecostos

Nuestro sistema de gestión de depósitos Easy WMS ya se ha implementado en más de 500 clientes de 36 países. Si quieres optimizar las ubicaciones de tu depósito, no dudes en ponerte en contacto con nosotros y uno de nuestros consultores expertos te ayudará a incrementar la eficiencia de tu instalación.