¿Qué es el grupaje de mercaderías? Aplicaciones en logística

16 octubre 2020

El grupaje o consolidación de mercaderías hace referencia al proceso de reorganización y agrupación de productos para su gestión unificada en el almacenamiento y transporte. Se trata de un fenómeno muy asentado en el sector logístico por las ventajas que presenta en cuanto a reducción de costos y mejora de la productividad.

En el caso del transporte, el grupaje sería combinar mercadería de varios clientes en un camión (o container, si es transporte marítimo o intermodal) con la intención de evitar un viaje a media carga por llevar mercadería de un solo cliente. En el depósito, la consolidación de mercaderías se aplica como parte de diferentes operativas en la recepción, almacenamiento, preparación de pedidos y expedición de mercaderías. Vemos el alcance de esta práctica a continuación.

Aplicaciones de la consolidación de mercaderías o grupaje en logística

La estrategia de consolidación de mercaderías se manifiesta de distinta forma en cada área de la gestión logística, aunque el principio base sea el mismo:

1. Grupaje de mercaderías en el transporte

Las agencias de transporte suelen ofrecer sus servicios en dos modalidades:

  • Carga completa: se llena un remolque o contenedor entero con la carga de un solo cliente.
  • Grupaje: se juntan cargas de varios clientes para completar el remolque o contenedor.

La consolidación de mercaderías hace que los envíos a largas distancias resulten más accesibles para las empresas de menor tamaño. Normalmente, estas empresas no tienen un volumen de movimiento de mercaderías muy elevado y no llegan a completar remolques o contenedores en su totalidad.

Gracias a la consolidación de cargas, las agencias de transporte manejan las mercaderías provenientes de distintos clientes de forma conjunta y abren la posibilidad a empresas modestas a hacer frente a unos costos de transporte mucho más moderados. En el grupaje, se paga por la parte del espacio ocupado en la unidad de transporte. Además, esto permite al transportista ofrecer entregas con mayor frecuencia, por lo que el servicio final no solo es más accesible, sino que también puede resultar más rápido y efectivo.

Por contra, los tiempos de recogida y entrega no son tan precisos como con carga completa. Con el grupaje, normalmente el transportista debe realizar primero un recorrido para cargar la mercadería de los distintos clientes. Después, en destino, se añade otra ruta para la entrega de la mercadería a cada destinatario. En consecuencia, los transportistas que operan con grupaje funcionan con franjas horarias aproximadas, mientras que, en carga completa, pueden concretarse mucho más los tiempos de entrega y recogida al ser un transporte de punto A a B.

La consolidación de mercaderías es una estrategia encaminada a optimizar el espacio de almacenamiento
La consolidación de mercaderías es una estrategia encaminada a optimizar el espacio de almacenamiento

2. Procesos de consolidación de mercaderías en el depósito

El principio del grupaje no solo se aplica transporte. También tiene protagonismo en los depósitos, particularmente cuando hablamos de centros de distribución. En ellos, la consolidación de mercaderías de diverso origen permite optimizar el espacio de almacenamiento y satisfacer los pedidos de los clientes con mayor eficiencia.

De hecho, cuando se decide la ubicación donde construir un depósito, la red de distribución y la posibilidad de consolidar cargas es uno de los factores que se tienen en cuenta. De este principio nacen los centros de consolidación urbanos. El grupaje también tiene gran relevancia en las operaciones de cross-docking, por cierto.

Una vez dentro del depósito, la consolidación de stock consiste en reunir mercaderías compatibles con distinto origen. Se aplica en:

  • Los procesos de recepción de mercaderías: tiene lugar cuando el stock que llega se divide y clasifica para integrarlo en unidades de carga mono-referencia.
  • La gestión de ubicaciones: la consolidación de mercaderías permite jugar con las ocupaciones, en el sentido de que se puede trasladar un stock de una ubicación a otra o de un contenedor a otro con el fin de optimizar el espacio de almacenamiento.
  • Las operaciones previas a la expedición de mercaderías: por un lado, puede tomarse stock de varios contenedores y juntarlo para su envío consolidado y, por otro, es común agrupar los pedidos en función de la ruta o cliente, puesto que normalmente son cargados en la misma unidad de transporte.

Las ventajas del grupaje

Vimos las características del grupaje tanto en el transporte como en el depósito. En ambos casos, los beneficios son claros:

  • Ahorro de costos operativos: agrupar cargas permite compartir costos de envío y de almacenamiento, aprovechando las sinergias entre empresas. De esta forma, aquellas que no mueven un volumen suficiente de mercaderías por sí solas tienen la posibilidad de acceder y pagar solo por el servicio que necesitan.
  • Servicio de mayor calidad: en el transporte, el grupaje de mercaderías abre todo un abanico de posibilidades, que se traduce en una mejor frecuencia de envíos y mayor apertura de rutas. Al unir empresas centradas en un mismo objetivo, las opciones y la flexibilidad crecen en las operaciones logísticas.
  • Mejor aprovechamiento del espacio: la consolidación de mercadería maximiza la ocupación del espacio al erradicar el despilfarro y tratar de completar los huecos disponibles tanto en camiones y contenedores como en depósitos y centros de distribución.

Manejar la complejidad en la consolidación de mercaderías

Para que el grupaje de mercaderías resulte una táctica exitosa, la coordinación e integración de las operaciones es fundamental. Ante la creciente complejidad, herramientas como los sistemas de gestión de depósito (WMS) se vuelven indispensables para tener un control exhaustivo de las entradas y salidas de mercadería en el depósito.

Al respecto, el WMS permite registrar cada movimiento de stock dentro del depósito y mantener actualizado el inventario tras la consolidación y desconsolidación de cargas, además de guiar a los operarios a la hora de realizar estas tareas.

Si crees que estás desaprovechando las posibilidades que te ofrece la consolidación de mercaderías en la preparación y expedición de pedidos, contactate con nosotros y uno de nuestros técnicos analizará los flujos de materiales de tu depósito y te asesorará en busca de la solución logística que más se ajuste a tus necesidades.