¿Qué es un depósito?

El depósito es una instalación que, junto con los equipos de almacenaje, de manipulación, medios humanos y de gestión, nos permite regular las diferencias entre los flujos de entrada de mercadería (la que se recibe de proveedores, centros de fabricación, etc.) y los de salida (aquella mercadería que se envía a la producción, la venta, etc.). Estos flujos suelen no estar coordinados y esa es una de las razones por las que se precisa definir una óptima logística de almacenamiento.

Almacén dedicado a la logística de productos alimentarios refrigerados y congelados

Depósito dedicado a la logística de productos alimentarios refrigerados y congelados.

 

Tipos de depósitos

En ocasiones, la actividad económica de una empresa puede exigir de uno o varios tipos de depósitos: de materias primas, de productos semielaborados, de productos terminados, etc. Todos ellos han de estar ubicados en función de las necesidades específicas de su funcionamiento y de acuerdo con las restricciones o las posibilidades de cada localización y su entorno.

La mejor manera de clasificar los distintos tipos de depósitos que se pueden dar en la actualidad es agrupándolos según sus características comunes:

  • Según la naturaleza del producto se pueden encontrar depósitos especializados en bobinas, productos inflamables, perfiles, pequeño material, recambios, productos perecederos e incluso depósitos que son de uso general, entre otras posibilidades.
  • El edificio también puede ser un criterio de clasificación y así se habla de depósitos al aire libre, naves, sótanos, depósitos de gran altura, cámaras frigoríficas, depósitos autoportantes (las estanterías conforman el armazón del propio edificio), etc.
  • Dependiendo del flujo de materiales, las instalaciones pueden agruparse en aquellas destinadas a materias primas, componentes o productos semielaborados, productos acabados, depósitos intermedios, para distribución, etc.
  • En cuanto a su localización, se habla de depósitos centrales, regionales y de tránsito.
  • En cuanto a su mecanización, pueden ser manuales, convencionales o automáticos.

 

¿Qué actividades se llevan a cabo en un depósito?

Las labores desarrolladas en un depósito principalmente son:

  1. Recepción de mercadería
  2. Su verificación
  3. Transporte interno (entre distintas zonas del depósito)
  4. Almacenaje y custodia
  5. Preparación de pedidos y la consolidación de cargas
  6. Expedición de mercadería
  7. Gestión e información relativa a stocks, flujos, demanda, etc.

 

¿Qué elementos intervienen en un depósito?

Son varios los factores que hay que tener en cuenta a la hora de estudiar una instalación. Principalmente, se ha de considerar el producto que se va a almacenar, el flujo de materiales o mercaderías, el espacio disponible para albergarlos, los equipos de almacenaje –tales como las estanterías y los equipos de manutención–, el factor humano (el personal), así como el sistema de gestión y la política de la empresa.

A partir de todos estos elementos se han de recopilar una serie de datos que influirán en diversos aspectos de la instalación y que se tomarán en cuenta a la hora de desarrollarla.

 

¿Cómo está formado un depósito?

El depósito más simple suele constar de puertas de acceso, una zona libre para maniobra y verificación, una zona de almacenaje para ubicar la mercadería, una oficina de control para la gestión de la planta, de baños y vestuarios para el personal.

Almacén con la configuración más simple: zona de almacenaje, zona de gestión y vestuarios y aseos para el personal

Depósito con la configuración más simple: zona de almacenaje, zona de gestión y vestuarios y baños para el personal.

 

A partir de la configuración más simple, se pueden ir añadiendo otras zonas, tales como la de recepción, la de embalaje y consolidación, de expedición, de recarga de las baterías para los autoelevadores, así como muelles de carga. Un ejemplo de configuración de este tipo podría ser el siguiente:

Almacén con zonas añadidas como la recepción, embalaje, consolidación y expedición.

Depósito con zonas añadidas para la recepción, embalaje, consolidación y expedición.

Distribución de los muelles de carga en un almacén.

Distribución de los muelles de carga de un depósito.

 

A su vez, el depósito puede estar dividido en sectores en función del producto que se maneje o según la operativa de trabajo. En la siguiente figura se ilustra un ejemplo de este tipo de organización:

 

1. Edificio de oficinas y servicios.

2. Muelles de carga y descarga.

3. Recepción y verificación.

4. Expediciones.

5. Depósito de alta rotación o producto voluminoso.

6. Picking de alta rotación sobre pallets.

7. Depósito de productos irregulares.

8. Depósito de componentes de media rotación.

9. Depósito de componentes de alta rotación.

10.Depósito de componentes de baja rotación.

11. Depósito de productos de alto valor.

12. Zona de embalaje y consolidación.

 

Mapa de las diferentes operativas que pueden darse en un depósito

Mapa de las diferentes operativas que pueden darse en un depósito.

 

Depósito central dedicado a la producción y distribución de masas congeladas para el sector de la alimentación

Depósito central dedicado a la producción y distribución de masas congeladas para el sector de la alimentación.

 

Los espacios asignados a cada zona han de ser los adecuados en función de las dimensiones del terreno o del edificio, la capacidad deseada, las operaciones que se tengan que realizar, del personal y de los medios necesarios, el flujo de materiales y las posibilidades de crecimiento futuro.

En cualquier caso, la adecuación del proyecto y el diseño de las áreas dentro de la instalación vendrán determinados por un exhaustivo estudio de las necesidades de la empresa –a través de las preguntas previamente planteadas–, así como de la experiencia en la implementación de soluciones logísticas y de almacenaje que tenga el proveedor.

Todo el edificio –su forma, el contenido y los accesos– debe estar en consonancia con las necesidades específicas del cliente y, además, deben preverse las posibilidades de crecimiento. Un depósito demasiado ajustado y sin capacidad de expansión en el futuro es un error, salvo si se trata de una instalación temporal o de crecimiento estático.

  • Gestión de depósitos

    La buena gestión del depósito permite optimizar la ubicación y los flujos de mercadería. El objetivo es conseguir el mayor rendimiento posible.

  • El depósito central

    El depósito central envía los productos que aloja para su uso, casi exclusivamente, como abastecimiento de otros depósitos de tipo regional o local.

  • Las funciones del depósito

    Un depósito debe asumir distintas funciones, como la recepción de productos, su almacenamiento, el control e inventario o la preparación de pedidos.

  • Cálculo del ROI en un depósito

    El cálculo del ROI consiste en deducir el tiempo aproximado que se tardará en recuperar la inversión inicial en una instalación de almacenaje.

  • ¿Qué es un WMS?

    El Sistema de Gestión de Depósitos (WMS) es imprescindible para la óptima gestión del depósito. Entre sus funciones básicas destacan el control de las entradas, la ubicación, el stock y las salidas.

  • ¿Qué es una unidad de carga?

    Es la unidad básica de almacenaje y transporte dispuesta sobre un soporte modular (caja, pallet, contenedor, etc.) para facilitar su manipulación.

  • Radiofrecuencia en el depósito

    La radiofrecuencia es el método más eficiente para comunicar a los operarios las órdenes asignadas por el sistema de gestión y a su vez recibir la información que éstos emiten.