ALPLA instala un sistema de transporte automático en su planta de Golborne (Reino Unido)

ALPLA instala un sistema de transporte automático en su planta de Golborne (Reino Unido)

ALPLA, líder mundial en el desarrollo y fabricación de sistemas de envasado de plástico, mueve cada día 2.500 pallets gracias a un sistema de transportadores automáticos.

ALPLA instala un sistema de transporte automático en su planta de Golborne (Reino Unido)

ALPLA ha instalado un circuito de transportadores automáticos para conectar el depósito con las líneas de producción de su centro de Golborne. El líder mundial en el desarrollo y fabricación de sistemas de envasado de plástico puede trasladar cada día 2.500 pallets gracias a un sistema de transporte automático.

ALPLA: soluciones de envasado innovadoras

Fundada en Austria, ALPLA es una de las empresas líderes en el mundo en el área de soluciones de envasado. La compañía es reconocida en todo el mundo por producir envases de plástico de la más alta calidad. Sus envases y embalajes de plástico se usan en una amplia gama de industrias como, por ejemplo, la de la alimentación, la farmacéutica o la cosmética. La firma tiene como prioridad desarrollar una actividad sostenible y respetuosa con el medio ambiente gracias a sus propias plantas de reciclaje.

  • Año de fundación: 1955
  • Presencia internacional: 45 países
  • Centros de producción: 177
  • Equipo profesional: 22.100 personas
  • Facturación: 4.000 millones de euros en 2021
 

RETOS

  • Optimizar el transporte entre la planta de producción y el depósito.
  • Comunicar automáticamente dos edificios separados por una calle pública.
  • Reducir costos de transporte y de emisión de dióxido de carbono.

SOLUCIONES

  • Transportadores automáticos para pallets.
  • Elevadores automáticos para pallets.

BENEFICIOS

  • Sistema de transporte automático que traslada 2.500 pallets diarios 24/7.
  • Conexión automática entre la planta de producción y el depósito mediante un túnel elevado de 70 m de longitud.
  • Aumento de la seguridad en el transporte de mercadería y una reducción de los costos y de las emisiones de CO2.

 

¿Cómo puede conectarse automáticamente un depósito con la planta de producción cuando entre ambos edificios existe una separación de 70 m y una carretera? ALPLA, una de las empresas líderes en soluciones de envasado, logró afrontar este reto con una solución tecnológica de Mecalux. “Con la solución logística instalada, compuesta por transportadores y elevadores automáticos de pallets, hemos reducido drásticamente nuestros costos de manipulación y la emisión de dióxido de carbono, llevando a cabo una actividad más sostenible y respetuosa con el medio ambiente”, explica Liam Grimwood, director de Ingeniería de la planta del Reino Unido de ALPLA.

ALPLA, presente en 45 países, alcanzó el pasado 2021 los cuatro mil millones de euros de facturación, un 8,4% más en relación al ejercicio anterior. En el Reino Unido, la compañía está llevando a cabo un plan de crecimiento sin precedentes y, desde hace unos años, cuenta con una moderna planta de producción en la localidad de Golborne.

El complejo logístico se compone de dos edificios ─uno para las líneas de producción y otro para la zona de almacenamiento─ separados por una vía pública. “Anteriormente, dependíamos, en gran medida, del uso de vehículos pesados para transportar manualmente mercaderías del centro producción al depósito”, comenta Grimwood.

A medida que aumentaba el volumen de producción, también incrementaban los desplazamientos y el movimiento de camiones entre los edificios de producción y almacenamiento de ALPLA. Llegó un punto en que el traslado manual de mercadería se volvió insostenible. “Necesitábamos un sistema con el que comunicar ambos edificios y trasladar automáticamente la mercadería desde la planta de producción hasta el depósito. Queríamos dejar de lado la manipulación manual y el uso de vehículos pesados”, reconoce el director de Ingeniería de la planta del Reino Unido de ALPLA.

La solución a las necesidades de ALPLA ha sido construir un túnel elevado, a ocho metros de altura, que cruza la vía pública para comunicar la planta de producción y la zona de almacenamiento. “Hemos elegido a Mecalux por su experiencia previa en la realización de proyectos como el nuestro. La experiencia y los conocimientos del equipo técnico y del director de proyecto, que nos han acompañado y asesorado en todo momento, también ha sido clave en su elección” reconoce Grimwood.

Comunicación mediante sistemas automáticos

Cada día trasladamos alrededor de 2.500 pallets gracias a un sistema de transporte automático que funciona las 24 horas, los siete días de la semana”, celebra Grimwood.

El sistema instalado por Mecalux está compuesto por un doble circuito de transportadores, que trasladan la mercadería desde producción al depósito. “Su función principal es transportar pallets con bandejas de cartón que contienen botellas vacías, cajas y contenedores metálicos con preformas de tereftalato de polietileno”, explica el director de Ingeniería de la planta del Reino Unido de ALPLA. La solución elegida podría transportar, en un futuro, hasta 5.000 pallets diarios, es decir, ALPLA duplicaría el número de movimientos entre la planta de producción y el depósito.

Los transportadores son un sistema automático de transporte de mercaderías compuesto por una batería de rodillos que soportan la carga y la impulsan a lo largo del circuito. El sistema cuenta con motores eléctricos que mueven las unidades de carga de forma controlada y segura. Los transportadores de rodillos permiten ahorrar tiempo y ganar eficiencia en aquellos traslados de cargas repetitivas y con circuitos ya trazados.

Además de los transportadores, se han colocado siete elevadores automáticos que desplazan verticalmente los pallets. Los elevadores permiten salvar el desnivel que existe entre el circuito de transportadores del nivel del suelo y del túnel elevado. De ese modo, los pallets pueden hacer todo el recorrido que lleva desde la planta de producción y el depósito de forma completamente robotizada.

En el inicio del circuito de transportadores y justo donde salen los pallets de las líneas de producción, se ha instalado un puesto de inspección (PIE). Este sistema automatizado de control de gálibo y de calidad de pallets es imprescindible para garantizar que tanto la mercadería como los pallets que entren en el circuito de transportadores son aptos para circular y no provocarán ningún tipo de accidente. El puesto de inspección comprueba que las dimensiones, peso y estado de los pallets cumplan las especificaciones de la instalación.

Componentes principales de los transportadores de rodillos

  • Rodillos. Cilindros metálicos que incluyen un eje y dos rodamientos. Colocados uno tras otro, son los que soportan el peso del pallet y lo desplazan hasta al final del recorrido.
  • Estructura y patas metálicas. Forman el soporte de los rodillos y están fabricados en distintos tipos de acero dependiendo del peso que tengan que soportar. Su función: marcar la dirección del circuito de transportadores.
  • Componentes eléctricos. El movimiento de cargas en el circuito se acciona a través de un conjunto de componentes eléctricos, así como a los motores y cajas de potencia. La potencia requerida dependerá de la velocidad necesaria y del peso de las cargas a desplazar.
  • Elementos de seguridad. Los dispositivos mecánicos o sensores, como topes o fotocélulas de detección, garantizan la seguridad de la instalación. Además, permiten saber en todo momento dónde se encuentra la carga y comunicar esta información al software de control.

Logística de producción eficiente

ALPLA en Golborne se encuentra en una posición sólida y ante una oportunidad de seguir creciendo”, afirma Grimwood. Para seguir consolidando su presencia en el mercado británico, la compañía fomenta la metodología lean en su logística, que consiste en impulsar actividades que añaden valor al negocio para poder incrementar el flujo de productos y minimizar los costos.

La solución de Mecalux ha permitido a ALPLA disponer de una logística eficiente y conectada con producción mediante sistemas de transporte automáticos. En la actualidad, la industria exige un sistema de fabricación flexible y diversificado, en el que ofrecer un servicio eficaz al cliente depende del correcto engranaje de la logística de producción. Gracias a la solución instalada, la cadena de suministro de ALPLA es más eficiente, optimizada y preparada para afrontar los retos de hoy y de mañana.

Gracias a la solución de transporte automático instalada por Mecalux hemos reducido costos y emisiones de CO2, además de poder transportar alrededor de 2.500 pallets diarios durante las 24 horas, los siete días de la semana.

Liam GrimwoodDirector de Ingeniería de la planta del Reino Unido de ALPLA

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