Entrevista a Joakim Kembro (MSc Logistics, Universidad de Lund)

02/03/2022

“La automatización ha dejado de estar reservada a las grandes empresas”

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Joakim Kembro, director del máster en Logistics and Supply Chain Management de la Universidad de Lund

Sobre el expertoEl Dr. Joakim Kembro es profesor asociado y director del máster en Logistics and Supply Chain Management de la Universidad de Lund (Suecia). Es miembro de la Academia Pedagógica de la Facultad de Ingeniería y ha recibido la distinción de Excellent Teaching Practitioner. Entre sus investigaciones destacan la logística y el comercio minorista omnicanal, las operativas del depósito, la tecnología y el intercambio de información en la cadena de suministro y la logística humanitaria. Ha recibido numerosos premios Emerald por sus contribuciones a la investigación y, actualmente, es miembro del consejo editorial de la publicación académica Journal of Humanitarian Logistics & Supply Chain Management.

Mecalux entrevista a Joakim Kembro, profesor asociado de la Universidad de Lund, para analizar cómo las últimas tendencias en almacenamiento están transformando el mundo de la logística.

  • Lleva más de una década investigando sobre almacenamiento. ¿Qué ha aprendido durante este tiempo?

    En los últimos diez años, el almacenamiento ha experimentado una evolución espectacular. Ya no es posible ignorar su posición estratégica dentro de la cadena de suministro. Los depósitos desempeñan un papel crucial para satisfacer las demandas de los clientes y garantizar un proceso eficiente en la distribución de la mercadería. Las empresas pueden obtener un rendimiento muy elevado cuando tienen un depósito que se ajusta a sus necesidades.

  • ¿Cómo la automatización está transformando los depósitos?

    La nueva generación de sistemas automáticos dotados de inteligencia artificial está cambiando las reglas del juego y brindando soluciones flexibles que eran impensables hasta hace no mucho. Las empresas han pasado de cuestionarse si debían automatizar a plantearse directamente cómo automatizar. Hace años, muy pocas compañías eran precursoras en la robotización de sus depósitos. Ahora resulta imprescindible contar con esta tecnología. Las soluciones automáticas permiten reducir los plazos de entrega y de producción, minimizar los errores y aumentar la flexibilidad.

    Los depósitos desempeñan un papel crucial para satisfacer la demanda de los clientes.
  • ¿Qué tipo de empresas pueden beneficiarse de la automatización en sus depósitos?

    La automatización solía estar reservada solo para grandes empresas, pero en los últimos años se ha extendido a las medianas empresas. El retail ha sido uno de los sectores pioneros en robotizar sus depósitos debido a su exigencia de acortar plazos de entrega y de producción. También estamos siendo testigos de cómo la industria manufacturera, que solía centrarse únicamente en producir, está considerando automatizar sus depósitos para optimizar las operativas.

  • ¿Cómo ha cambiado el almacenamiento a lo largo de los años?

    Hace diez años, todos los depósitos eran muy similares. Ahora, cada depósito es diferente y se adapta a la compañía que está detrás. Como resultado, las distintas especializaciones dentro del depósito también están cambiando. Aunque todavía existen zonas con una operativa manual, la tecnología ha irrumpido con fuerza, con soluciones que se ajustan a las necesidades de cada empresa. Por ejemplo, según cada ámbito o los objetivos que se quieran alcanzar, pueden emplearse soluciones tecnológicas que potencien el rendimiento y disminuyan los tiempos de entrega o sistemas más flexibles que permitan manipular productos de diferentes tamaños. También pueden instalarse soluciones que optimicen el espacio, como sistemas de almacenamiento que aprovechen la altura del edificio o racks sobre bases móviles. El debate sobre la tecnología está sobre la mesa en las cúpulas directivas de casi todas las empresas y minoristas.

  • La tecnología ofrece diferentes soluciones de almacenaje según las necesidades de cada empresa
    “La tecnología ha irrumpido con fuerza, con soluciones de almacenamiento que se ajustan a las necesidades de cada empresa.”

    ¿Qué estrategias están utilizando los minoristas en sus depósitos?

    Todo empezó cuando el auge del e-commerce obligó a transformar las operativas de los depósitos. De repente, los depósitos se vieron obligados a abastecer tanto a las tiendas físicas con grandes pedidos como a servir a clientes individuales que solo necesitaban un par de zapatos o dos camisetas. Examinando esta situación, nos dimos cuenta de que cada minorista se decantaba por una estrategia diferente: mientras algunas empresas integraban los pedidos online y la distribución a tiendas físicas en un mismo depósito, otras separaban ambas operativas en depósitos distintos. También observamos que algunas de las grandes corporaciones realizaban fuertes inversiones en automatización, mientras que ciertos minoristas preferían recurrir a tecnología específica para resolver sus retos logísticos.

  • ¿Qué factores deben tener en cuenta las empresas a la hora de configurar sus depósitos?

    Adaptar la configuración del depósito es más fácil cuando el tamaño de las mercaderías y las características de los pedidos son similares. Pero si empiezas a añadir variaciones en el tipo de pedidos que recibes—por ejemplo, pedidos para tiendas y clientes online—, tienes que invertir más dinero en la solución que vas a implementar. Un patrón similar se reproduce con el tamaño de las mercaderías: un depósito con productos de tamaño estandarizado puede optar por configuraciones más simplificadas. En cambio, los minoristas con una gran variedad de referencias necesitarán una mayor variedad de zonas y métodos de preparación de pedidos combinados con sistemas automáticos.

  • ¿Cómo influyen los plazos de entrega cortos en las estrategias de los depósitos?

    Las grandes corporaciones están marcando el paso. Numerosas empresas piensan: “si ellos ofrecen plazos de entrega en doce horas, nosotros también tenemos que ofrecer ese plazo”. Para recortar los plazos de entrega —una tendencia en alza en multitud de depósitos— llega un punto en el que es necesario hacer concesiones. No es factible seguir reduciendo el tiempo de preparación de pedidos mientras al depósito siguen llegando una gran cantidad de pedidos y mercaderías. Hay que analizar las opciones disponibles y buscar soluciones. Hace veinte años, muchas empresas centralizaban sus instalaciones logísticas y apostaban por crear economías de escala. Ahora vemos que la tendencia se ha invertido hacia la descentralización. Por ejemplo, bastantes empresas con depósitos centrales están abriendo nuevos tipos de depósitos adicionales cerca de sus clientes para cumplir con los plazos de entrega.

  • ¿Cómo se puede diseñar un depósito para que tenga éxito?

    En primer lugar, se necesita un equipo muy capacitado: desde un responsable de logística con amplias nociones sobre almacenamiento hasta un responsable de IT que domine el campo de la automatización. Hemos constatado que los equipos expertos en almacenamiento están cada vez más presentes en las empresas. En segundo lugar, las empresas tienen que asegurarse de que disponen del know-how necesario. Las compañías pequeñas que necesiten buscar ese conocimiento externamente pueden hacerlo con la ayuda de un socio que les guíe. En tercer lugar, las empresas solo deberían implementar sistemas que se adecuen a su negocio. Para que sea una buena inversión, la solución elegida ha de resolver sus necesidades. El mundo está cambiando a toda velocidad, si bien los depósitos requieren tiempo para adaptarse a los cambios. Lo fundamental no es lograr la precisión absoluta, sino acercarse lo más posible a ella. Por último, pero no menos importante, las empresas deben mirar al futuro para analizar el panorama general. Y recordar cuán trascendental es trabajar siempre en estrecha colaboración con todos los actores que conforman la cadena de suministro, porque tanto el depósito como los demás eslabones de la cadena están interrelacionados e influyen en el servicio prestado.